Bitcoin é um dos sistemas distribuídos mais robustos da história da humanidade. Durante quinze anos, ele avançou bloco por bloco, com apenas duas interrupções nos primeiros anos, que foram rapidamente tratadas por desenvolvedores responsivos no minuto em que se manifestaram.

Além disso, ele continuou produzindo um bloqueio aproximadamente a cada dez minutos, sem interrupções.

Bitcoin

Essa confiança estabeleceu um padrão de referência para as expectativas dos usuários do Bitcoin, incentivando-os a percebê-lo como um sistema extremamente resiliente. Para muitos, o Bitcoin já é visto como uma vitória consumada, e o restante do mundo está apenas se adaptando a essa realidade. “Bitcoin é inevitável”, é uma frase comum nesse contexto.

Entretanto, essa perspectiva não implica que o Bitcoin seja completamente invulnerável; certos eventos potenciais poderiam causar danos significativos ou interrupções na rede, se ocorressem. Vamos explorar alguns desses cenários hoje e analisar sua provável operação.

Intervenção governamental

O Bitcoin apresenta um desafio significativo para os governos em todo o mundo por várias razões. Em primeiro lugar, opera como um sistema que facilita transações globais entre usuários, transcendendo fronteiras e controles financeiros.

Embora os governos não possam interromper o funcionamento do sistema global do Bitcoin, têm o poder de implementar regulamentações que afetam seus participantes. Para efetivamente perturbar a própria rede Bitcoin, os governos teriam que direcionar seus esforços para os mineradores, responsáveis por adicionar novos blocos ao blockchain e manter o progresso do sistema.

Uma ilustração desse desafio ocorreu em 2021, quando o governo chinês proibiu a mineração de Bitcoin. Essa ação resultou na desconexão de quase metade da capacidade computacional da rede, já que os mineradores chineses migraram para outros países.

Mesmo assim, a rede continuou operando. Em um cenário mais extremo, o governo chinês poderia ter confiscado o hardware de mineração, colocando-o sob controle do Estado e potencialmente ameaçando um ataque de 51% à rede. Contudo, mesmo sob uma abordagem confiscatória, seria altamente improvável comprometer a rede, dada a complexidade da coordenação entre os participantes.

Por exemplo, uma parcela significativa da capacidade computacional migrada foi para o Irã, onde surgiram rumores sobre subornos a oficiais militares para facilitar a entrada das máquinas no país.

Se os governos tentassem confiscar equipamentos de mineração e restringir o transporte internacional, existe a possibilidade real de suborno ou contrabando, devido aos incentivos financeiros envolvidos. Para representar uma ameaça existencial à rede, um governo precisaria confiscar mais de 51% da capacidade computacional ativa. No entanto, a descentralização crescente da capacidade computacional ao redor do mundo reduz a probabilidade desse cenário. Embora ainda seja uma possibilidade, quanto mais governos precisarem cooperar para tal ação, menos provável será sua realização. Os eventos de 2021 demonstraram empiricamente a resiliência do Bitcoin diante desses desafios.

Falha na rede elétrica

Os mineradores de Bitcoin são dependentes de eletricidade para operar, pois, afinal, são dispositivos computacionais. Essa dependência representa um grande risco para os mineradores, já que estão vinculados à infraestrutura de geração e distribuição de energia.

Diversos desastres naturais podem resultar em quedas de energia e perturbações na rede. Eventos como furacões, incêndios florestais e condições climáticas extremas, como ondas de frio, têm o potencial de afetar a infraestrutura energética. Um exemplo notável desses impactos foi observado no Texas durante a tempestade de inverno Uri em 2021. No entanto, mesmo com a magnitude desses eventos, o risco para a rede Bitcoin em si não é imediato. A perda de energia no Texas, mesmo com cerca de 30% da capacidade computacional da rede localizada lá, não seria suficiente para derrubar ou destruir a rede Bitcoin.

Como visto em 2021 durante a proibição da mineração na China, apesar de cerca de 50% da capacidade computacional da rede ter sido desconectada em um período muito curto, a rede continuou operando. Embora o tempo de confirmação dos blocos tenha aumentado significativamente e as taxas de transação tenham aumentado consideravelmente para priorizar transações, a rede em si permaneceu funcional e continuou a processar transações sem interrupção.

Mesmo em um cenário hipotético de um evento em escala global, como uma grande tempestade solar que interrompesse a energia em metade do planeta, a outra metade ainda teria capacidade energética operacional. Os mineradores localizados nessa metade continuariam a operar e confirmar transações, mantendo a rede Bitcoin funcionando normalmente para essa porção do globo. Mesmo para aqueles em áreas sem energia, contanto que tenham mantido uma cópia física de sua chave privada, ainda poderiam acessar seus fundos quando a energia for restaurada ou ao se deslocarem para uma região com energia operacional.

Para que o Bitcoin fosse efetivamente inativo, seria necessário um cenário em que a energia fosse cortada em praticamente todo o planeta. Caso contrário, o sistema continuaria operando em áreas onde a energia estivesse disponível, até que a infraestrutura energética fosse restaurada e a rede pudesse se expandir novamente globalmente.

Interrupções na Internet

Embora a Internet compartilhe semelhanças com o Bitcoin em termos de protocolos descentralizados, a infraestrutura real que a sustenta é predominantemente controlada por grandes corporações multinacionais e governos, em paralelo com os mineradores do Bitcoin. Embora a propriedade dessa infraestrutura esteja distribuída globalmente entre diversos intervenientes, ela não possui o mesmo nível de descentralização encontrado em sistemas altamente distribuídos, como as redes mesh.

Ainda assim, existem pontos de estrangulamento significativos que, se interrompidos ou atacados, podem resultar em uma degradação substancial da confiabilidade e funcionalidade da Internet. A maioria das pessoas acessa a Internet por meio de um Provedor de Serviços de Internet (ISP), geralmente dominado por um pequeno número de grandes provedores em cada região, limitando as opções de escolha dos usuários e representando um ponto de estrangulamento potencial.

Da mesma forma, a comunicação global depende de redes de “espinha dorsal” gerenciadas por grandes corporações e cabos de fibra óptica subaquáticos, que são pontos de estrangulamento centralizados para as comunicações entre países e continentes. Interrupções nessas infraestruturas, seja por filtragem de informações ou corte físico dos cabos, podem resultar em interrupções significativas no tráfego global da Internet.

No caso de um ISP começar a filtrar o tráfego de Bitcoin, os usuários podem ter seus nós desconectados da rede e as transações podem se tornar impossíveis, dependendo da severidade da filtragem. No entanto, a rede Bitcoin continuaria operando, com serviços como o feed de satélite da Blockstream permitindo que transações sejam transmitidas através de conexões não filtradas.

Mesmo em cenários de interrupções em grande escala nas conexões entre países, como o corte da ligação à Internet de um país, as consequências seriam mais uma irritação do que uma ameaça existencial. Os mineradores continuarão a operar, e a rede Bitcoin pode se adaptar, com tecnologias como os serviços de satélite da Blockstream permitindo a continuidade da mineração e transmissão de blocos em tempo real.

Em suma, a resiliência do Bitcoin mais uma vez demonstra sua capacidade de superar desafios e encontrar soluções mesmo diante de interrupções significativas na infraestrutura da Internet.

Empacotando

O Bitcoin não é absolutamente invulnerável ou indestrutível, mas demonstra uma incrível resiliência diante de interrupções ou ataques à sua rede. Foi projetado especificamente para operar dessa maneira, com o propósito de ser robusto diante de ameaças e desafios, e tem alcançado sucesso notável nesse aspecto de seu design.

O mundo testemunhou e continuará a testemunhar eventos extremamente devastadores, sejam eles eventos climáticos ou cósmicos, atos de sabotagem intencional, conflitos armados, ou mesmo mudanças regulatórias governamentais. O Bitcoin já enfrentou muitos desses desafios e, muito provavelmente, continuará a superar qualquer obstáculo que surja no futuro.

Embora não seja invencível, sua resiliência é notável. O tipo de evento ou desastre necessário para realmente desativar permanentemente o Bitcoin seria de uma escala tão catastrófica que, na remota possibilidade de ocorrer, enfrentaríamos problemas muito maiores do que apenas o funcionamento do Bitcoin ser interrompido.

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